Daunenfedern als Thermoanzug
So überleben Vögel frostige Winterphasen

Nicht alle Vögel verlassen den Norden mit Einbruch der kalten Jahreszeit. Jetzt ist Zusammenrücken angesagt. Und so mancher Vogel wird schon allein aus Not zum Vegetarier.

Dienstag, 09.02.2021, 11:21 Uhr aktualisiert: 09.02.2021, 11:24 Uhr
Eine Wacholderdrossel in einem nicht abgeernteten Apfelbaum.
Eine Wacholderdrossel in einem nicht abgeernteten Apfelbaum. Foto: Wolfgang Runge

Hamburg (dpa) - Eisige Kälte, heftiger Wind und an manchen Orten viel Schnee, der die Nahrung bedeckt: Für Vögel ist der Wintereinbruch eine harte Zeit.

Dem Landesbund für Vogelschutz in Bayern (LBV) zufolge können Gartenvögel in einer kalten Nacht bis zu zehn Prozent ihres Körpergewichts dafür verlieren, sich warm zu halten. Morgens hätten sie dann vor allem eines: Hunger.

Um ihre Körpertemperatur aufrechtzuerhalten, ziehen Vögel wie das Rotkehlchen beim Sitzen den Kopf ein, legen die Flügel eng an und plustern ihr Gefieder auf. Fein verästelte Daunenfedern wirken wie ein Thermoanzug, ein isolierendes Luftpolster um den Körper entsteht.

Bei bestimmten Vogelarten wird auch enger zusammengerückt. So bilden Zaunkönige nach LBV-Angaben bei Kälte Schlafgemeinschaften. «Wintergoldhähnchen, die kleinsten heimischen Vögel, kuscheln im Winter oft auf Fichtenästen», sagte Ingo Ludwichowski vom Naturschutzbund (Nabu). Kuschelweltmeister sind demnach die Gartenbaumläufer: Bis zu 20 Tiere können sich in einer Baumhöhle zusammendrängen.

Und wenn das alles nichts hilft? «In besonders kalten Nächten können Vögel ihre Körpertemperatur auch künstlich herunterfahren. Sie fallen dann in eine Art Starre, die den Stoffwechsel und damit den Energieverbrauch erheblich reduziert», ergänzte Ludwichowski.

Meisen und andere Vögel, die eigentlich Insektenfresser sind, werden im Winter zu Vegetariern. Auf ihrem Speiseplan stehen dann Samen, Nüsse und Körner - eine fett- und damit energiereiche Nahrung.

© dpa-infocom, dpa:210209-99-362825/2

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